“黄貂鱼”首飞成功!无人机Get空中加油新技能

2019-10-21 09:09:42

来源:科技日报

美国波音公司近日发布消息称,世界第一款无人加油机——MQ-25“黄貂鱼”已经成功进行了首飞,整个飞行测试过程超过2个小时。按照计划,“黄貂鱼”将在2024年开始投入使用,它们将被部署在美国海军的核动力航空母舰上。

图片来源:中华网军事频道

科技日报记者了解到,首飞对于一款正在研制的飞机来说意义相当大。它意味着这款飞机各个机载分系统已经成熟,飞机系统设计基本满足要求,综合集成基本成功。但是,它能否可靠地工作,能否达到既定的设计要求,还要进行不断的试飞、考核,不断的发现和解决问题,只有等问题归零之后,才能最后定型生产。

对此,军事专家文昌指出,“一般来说,飞机的研制需要先立项,然后进行飞机设计、分别研制相应的分系统,最后进行系统集成。从立项到首飞至少需要五六年时间。而‘黄貂鱼’从2016年开始研制到2019年首飞仅用了两三年时间,创造了一个奇迹。因此,‘黄貂鱼’的研制速度可谓惊人。当然这源于它是美军在现有成熟技术上的集成。”

MQ-25代号“黄貂鱼”。黄貂鱼是一种淡水鱼,鱼体很扁,像个盘子差不多,有些类似海洋里的魔鬼鱼。很多人好奇,世界第一款无人加油机为什么会起这么一个“怪异”的名字呢?

文昌解释道,“其实美军在战机的命名上并没有什么规律可循,很多情况是属于意会式的命名,即名称或体现战机的‘功能’‘特点’。如KC-10空中加油机命名为‘补充者’,或体现对军队的‘性格’‘追求’;如F-15战斗机命名为‘鹰’。MQ-25之所以起名‘黄貂鱼’,应该是源于它起源于舰载无人侦察和攻击飞行器(UCLASS)项目。这个项目普遍认为是X-47B无人机,当然也可能包括一些其他的无人机,但基本都采用了飞翼式布局。从目前网络上曝光的MQ-25的外形特点来看,虽然和之前的X-47B无人机有一定的区别,但总体看外形是趋同的,而且也具备一定的隐身能力,形状很像是黄貂鱼。因此,MQ-25应该就是在其设计方案出来之前,根据其外形类似黄貂鱼的特点来命名的。”

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公开资料显示,“黄貂鱼”采用翼身融合体气动布局,外倾式垂直尾翼,发动机进气道放在机背上方,即背负式内埋进气道,有利于减少雷达反射截面积,具备一定的隐身能力。它采用了平直机翼,这种气动布局升力较大,巡航效率较高,但飞行速度不会太高。其外形尺寸和F/A-18E/F舰载机相差不多,但翼展要更大,采用弹射起飞和拦阻着陆的方式,机翼可折叠。

“‘黄貂鱼’无人加油机的设计不求多么富有创造力,只是为了在航空母舰上取代有人机的加油方式,因此更多采用了成熟的技术。目前看,美国在研制上不存在太高的技术门槛。”文昌指出,“当前,美军从MQ-1‘捕食者’到MQ-9‘死神’,再到X-47B舰载无人机,在无人机领域已经形成了比较成熟的技术体系。而且作为舰载无人机,经过X-47B的验证,也都非常成熟了。从加油机技术看,无论是加油吊舱、加油软管等,还是对受油机的有效感知、与受油机编队精确稳定的保持、对加油软管的自主收放,都是成熟技术,也没什么问题。”

早在2011年,诺斯罗普·格鲁门公司、美国国防高级研究计划局(DARPA)和美国航天局德莱顿飞行研究中心,就利用一架‘全球鹰’充当加油机,一架‘海神’无人机充当受油机,史无前例地演示了两架无人机自主高空加油。2015年,美国海军的X-47B无人战机成功完成了第一次正式空中加油任务。

“这应该就是2016年UCLASS项目下马后,美国能在短短两三年时间里就使得‘黄貂鱼’成功首飞,并能在2024年装备使用的原因。这么快的速度,一般情况下是不可能的。”他指出,“虽然公开信息没有明确2024年‘投入使用’的具体含义,到底是形成初始战斗力了,还是交给美海军试用。但根据MQ-25的研发进度和相关技术成熟情况看,至少在2024年小批量生产应该是可以的。相比之下,KC-46A有人加油机从2006年开始,一直到现在,美国空军还是拒绝使用。”

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“需要强调的是,MQ-25‘黄貂鱼’无人加油机是世界第一款,也是唯一一款无人加油机。它给其他国家空中加油技术的发展提供了一种前沿示范。”文昌说。

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