美国研发超静音侦察无人机:长得像B-21,用混合动力,被一直被隐藏在黑暗中

2020-04-15 14:30:19

来源:军事高科技在线

对于情报机构来说,静音是排在隐身之后的对间谍飞机的又一大设计要求。早在越南战争期间,美国中央情报局就曾使用两架经过静音改装休斯500P直升机“ 安静的人 ”潜入北越展开绝密电话线窃听行动。美国海军和陆军也在战场上试验了非常安静的有人驾驶监视飞机,如YO-3A“安静之星”。
 
如今随着无人机技术的发展,能长时间安静飞行无人机毫无疑问能降低被发现的可能性,从而实现对目标的持续抵近监视。因此在大约十年前,美国空军实验室(AFRL)受美国情报高级研究项目活动(IARPA)委托,开始研究先进混合动力推进系统的实验型超静音侦察无人机。从那时起,这个被称为“大角猫头鹰”的秘密项目就一直被隐藏在黑暗中,直到近日美国TheDrive网站《战争地带》才揭开该机的冰山一角。
 

“大角猫头鹰”编号为XRQ-72A,由诺斯罗普·格鲁曼子公司缩比复材(Scaled Composites)研制,该公司以生产各种外形稀奇古怪的复合材料飞机而闻名。《战争地带》通过信息自由法(FOIA)向美国空军提出要求而获得了这些情报。空军研究实验室(AFRL)支持了大角猫头鹰计划,情报高级研究项目活动(IARPA)于2011年首次披露了该计划。IARPA是美国情报界最重要的研发机构之一。目前尚不清楚哪个情报机构主导了“大角猫头鹰”的开发,但多年来,美国中央情报局已使用了多种具有多能力的无人机来执行各种任务。
 
XRQ-72A采用飞翼布局,翼展9.14米,机长3.41米,高度1.22米。目前尚不清楚XRQ-72A的重量,不过另一份文件称“大角猫头鹰”是一种重量136-181千克的小型无人机。从该机设计图看,机翼上表面的进气口和排气口带有一定隐身特征,该机基本上由复合材料制成。

为了实现低噪音,XRQ-72A采用了不同寻常的混合动力系统。中央机身内部安装了两台直接燃烧燃料的发电机来产生电能,再用电能驱动安装在飞翼顶部的四个涵道风扇产生推力。示意图还显示XRQ-72A在下颚安装了球形传感器转塔,可以内置各种类型的摄像机。
 
XRQ-72A在总体设计上有些类似如今时髦的“分布式推进概念飞机”,也就是使用燃气轮机驱动发电机产生电力,然后再提供个分布机身各处的各风扇产生飞行动力的设计。与传统涡桨发动机相比,这种混合动力的分布式推进概念能显著提高燃油效率。

多个小型风扇也大幅降低了飞机噪音。2011年的文件显示,“大角猫头鹰”的设计目标是无人机在185公里/小时的速度下产生50分贝噪音响度,也就是相当于洗碗机的嗡嗡声。

XRQ-72A项目的成果将有助于为了低噪音和混合动力无人机的发展,除情报部门圈外,美国国土安全局也表示了“大角猫头鹰”项目的兴趣,因为这种静音无人机非常适合边境监视任务。

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